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African Union - Sixth Region Diaspora Caucus/New York (SRDC/NY)

JUNE, 2007 -- A PUBLIC POSITION PAPER REGARDING ORGANIZING THE DIASPORA FOR THE AU
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Groundings With Our Diasporan Family:

      Comments From the 6th Region Facilitators

 

A PUBLIC POSITION PAPER         

REGARDING ORGANIZING THE DIASPORA FOR THE AU

June 1, 2007

 

                        Recently, there has been a torrent of information posted, printed and disseminated on the Internet concerning the African Union’s invitation to the Diaspora to join that august body as voting members. While much of the information has provided clarity and substance to what is not yet a top five discussion item within the various Black communities scattered across the globe, some of that information has been disingenuous, negative in the extreme and clearly not aimed at either building Pan Africanism or moving Black people forward.

 

                        We will not spend much time on the ‘nabobs of negativity,’ except to say that mother wit and Black common sense mandate that if one is so in opposition to another’s program or approach to an issue, it must become incumbent upon that opposition to offer up an alternative approach and to work that approach. All criticism and no work produces stagnation, but no progress. The next time any Pan Africanist faces the noise and clatter of vitriolic opposition, simply ask one question to the critics: Where is your plan and where have you tried to implement it?

 

                        There are a few facts that we are working with here:

(1)   The Assembly of the African Union Heads of State did indeed amend the AU’s Constitutive Act in 2003 and invite the Diaspora to join the AU.

 

(2)   There is indeed a 6th Region. We, the living, breathing family of the Diaspora, are that 6th Region. Undeveloped as yet? Yes. Nonexistent? No. The second decision-making body of the AU, the Executive Council, which provided the AU’s current definition of the Diaspora, approved the 6th Region concept in 2003. The Heads of State decided to only approve the 6th Region concept for the time being through the acceptance of the Executive Committee’s definition of the Diaspora and the issuance of the invitation.

 

(3)   There are those who dispute this interpretation of the currently available information, and that is okay. However, the real issue here is not the existence or non-existence of a Diasporan 6th Region. The real issue, in fact the only relevant issue, is whether indeed we, as the Diaspora, can focus enough positive energy and effort into getting ourselves organized to accept the AU’s invitation to join that body to help accomplish Pan African unification, rehabilitation and redemption. That we see as our mission.

 

(4)   There are AU procedures which must be adhered to in order to accept the invitation, even though those procedures are sometimes inconsistent and frustrating. We submitted information for approval and comment over 6 months ago, but heard nothing in response. We are now re-submitting the proper paperwork. We understand that the AU is a work in progress and should not be judged solely on its present state. We, the Diaspora, must become a part of the AU and we must demonstrate that we belong.

 

(5)   ECOSOCC, an official commission of the AU, is the first organ of the AU that the Diaspora is supposed to join. We are scheduled to be accepted into the AU fabric through ECOSOCC in 2007. The ECOSOCC Statues, though sometimes confusing, provide guidelines for the Diaspora’s entry into the AU by mentioning the Diaspora in 8 of the 14 Articles which comprise the Statues, plus in the Introductory Bullets. Regarding the Diaspora, the most relevant ECOSOCC Articles in the Statues are Numbers 4, 5 and 6. Those are the bases of the work we are doing in helping the Diaspora to get organized.

 

 

(6)   We are using a method that invites and inspires Diasporan communities to organize themselves and to elect their own representatives. The method depends on each community electing a Community Council of Elders, which is a staple of African communities all over the globe. The method we are using invites all segments of the African descendant communities in each area of the Diaspora to participate, therefore secretaries, bricklayers, retirees, bus and taxi drivers, underemployed and unemployed, teachers, career professionals, millionaire entrepreneurs, entertainers, the educated elite, inter alia, are all welcome. The sole requirement to participate: you must be African descendant and you must love Africa and what she will become in the future—united.

 

(7)   The AU agencies which approve such processes have not yet approved our organizing method (in spite of there not being any other process on the table right now). We expect them to do so in the near future. In the meantime, we have a 2007 time constraint and cannot wait on bureaucracy to act before we move ahead. As an analogy, for those who have traveled to Africa, do we wait on the passport and visa approval process to be completed before we purchase our tickets to go, knowing the ticket prices will double within the time frame and the seats filled? If we do, when the approval arrives, the necessary transportation may be entirely unavailable. Similarly, if we waited to start organizing the Diasporan communities that we can assist, when the AU approval arrives in July or August, 2007, it will be far too late to get prepared for Diasporan meetings already scheduled in September, October, November and December, 2007. We are in clear compliance with the ECOSOCC rules that have been publicly published so far, and we believe the Ancestors have our backs. So, we are moving on. We are at least in the process mix, and will do whatever we need to do to get the approval process completed. (There may be a lot of international calls, e-mails and faxes in our immediate future.)

 

                        We are quite willing to sit down and discuss, negotiate, debate or otherwise engage any other Pan Africanists who have alternative approaches to getting the Diaspora ready for a rendezvous with Pan African history and political economy. The Diaspora in the Western Hemisphere (USA, Canada, Central America, South America and Brazil, the Caribbean) is 175-200 million strong. The European contingent is approximately 37.5 million strong. There are all kinds of  possibilities for others to come up with methods to move us forward toward getting ready to accept the AU’s invitation. However, our method has proven itself in the USA, Central America, Brazil, parts of the Caribbean, Western Europe, and it is being considered currently in other parts of the Diaspora. If we continue at our present pace, we will make our 2007 deadlines.

 

            We will send all available information and come to any group that wants to discuss how to continue moving ahead. We will attend any roundtable, panel, or individual session to discuss other alternative plans when serious Pan Africanists have those plans ready to present. We are ready to work with any Diasporans who want to get this task accomplished.

 

            We fully believe that accepting the AU’s invitation to the Diaspora is a major worthwhile endeavor that we are willing to spend our own money, time, effort and concentration on until we accomplish it. We invite you to work with us. Are you ready for a giant step forward for Diasporans and Pan Africanism?

 

                              Forward Ever, Backward Never,

 

            David L. Horne, Diasporan Facilitator, Western Region

            Folashade Farr, Diasporan Facilitator, Pacific Northwest Region

            Carmen Collymore, Diasporan Co- Facilitator, Northeast Region

            Iman Uqdah Hameen, Diasporan Co-Facilitator, Northeat Region

            Kumasi Palmer, Diasporan Facilitator, Southeast Region

            Sidney Francis, Diasporan Facilitator, Nicaragua and Central American

Region

            Line Hilgros, Diasporan Facilitator, French Caribbean Region

            Edialeda Salgado do Nascimento, Diasporan Facilitator, Brazilian Region (deceased Jan. 2010)

           

 

 

SPANISH VERSION

 

Recientemente ha habido un torrente de  información impresa, y diseminada en Internet con respecto a la invitación de la Unión Africana para que la diáspora africana se una a ese augusto cuerpo de miembros votantes. Y mientras que mucha de la información ha aclarado en gran parte lo que no es aun una discusión sofisticada entre las diversas comunidades negras esparcidas alrededor del orbe, parte de esa información no ha sido sana, ha sido negativa al extremo y claramente dirigida a la no edificación de un Panafricanismo o avance para los negros.

 

            No vamos a pasar mucho tiempo en lo negativo, excepto para decir que la madre sabiduría y el mandato del sentido común negro dice que si una persona se opone a la agenda  de otra en cualquier asunto, es necesario ofrecerle a ese opositor un acercamiento alternativo y hacerlo que funcione.  Toda crítica sin trabajo produce estancamiento sin progreso.  La próxima vez que un panafricanista confronte el barullo de la mordaz oposición, solamente háganle una pregunta: ¿cuál es su plan y dónde ha tratado de implementarlo?

 

            Hay unos cuantos hechos que queremos resaltar aquí:

(1)   Los jefes de Estado de la  Asamblea de la Unión Africana si enmendaron el Acto Constitutivo de la Unión Africana en 2003 e invitaron a la diáspora a unirse a ella.

 

(2)   Ciertamente, hay una  6ª Región.  Nosotros, la familia que respira, la familia viviente de la diáspora somos la 6ª Región.  ¿Subdesarrollada todavía? Sí. ¿Sin existencia? No. El segundo grupo que toma decisiones en la AU, el Consejo Ejecutivo, que dio a la UA la definición actual de la diáspora, aprobó el concepto de la 6ª Región en 2003.  Los Jefes de Estado decidieron aprobar solamente el concepto de la 6ª Región momentáneamente a través de la aceptación de la definición de diáspora del Consejo Ejecutivo y el envío de la invitación. 

 

(3)   Hay quienes disputan esta interpretación de la información que está actualmente disponible, y que está correcta.  Sin embargo, aquí no se trata de la existencia o  no de una 6ª Región en la diáspora.  Se trata, de hecho, de si en verdad nosotros como diáspora podemos producir suficiente  energía positiva y  esfuerzo para organizarnos y aceptar la invitación de la UA a unirnos a esa organización para ayudar a lograr una unidad panafricanista, una rehabilitación y una redención.  Eso es lo que vemos como nuestra misión.

 

(4)   Hay procedimientos de la UA a los que nos debemos someter, aunque esos procedimientos son a veces inconsistentes y frustrantes.  Hemos presentado información para aprobación y comentarios desde hace más de seis meses, pero no hemos tenido respuesta.  Estamos enviando de nuevo el debido papeleo.  Entendemos que la UA es un proyecto en curso y no sebe ser juzgado solamente en su estado actual.  Nosotros, los de la diáspora, debemos formar parte de la UA y demostrar que sí pertenecemos a ella.

 

(5)   ECOSOCC, una comisión oficial de la AU, es el primer órgano de la UA a la que la diáspora debe unirse.  Estamos programados para ser aceptados dentro de la UA a través de ECOSOCC en 2007.  Los estatutos de ECOSOCC, aunque algunas veces no son muy claros, ofrecen pautas para la inclusión de la diáspora en la UA mencionando a la diáspora en 8 de los 14 artículos que conforman sus estatutos, además de otros puntos introductorios.  Con respecto a la diáspora, los artículos más relevantes de los estatutos de ECOSOCC son los 4, 5 y 6.  Estos son la base para el trabajo que estamos haciendo para ayudar a la diáspora a organizarse.

 

(6)   Estamos utilizando un método que invita a las comunidades de la diáspora a organizarse y a elegir sus propios representantes.  Este método está en manos de cada comunidad para elegir un Consejo Comunitario de Mayores, algo que es común en las comunidades africanas en todo el mundo.  El método que estamos usando invita a todos los grupos de las comunidades afro descendientes en todas las áreas de la diáspora a participar, es por eso que, tanto las secretarias, como los trabajadores de construcción, las personas jubiladas, los choferes, los que están empleados y los que no, los maestros, los profesionales, los millonarios, los empresarios, los artistas ambulantes, la élite educada, ínter alía, todos son bienvenidos.  El único requisito para participar es ser afro descendiente y amar a África y lo que ésta será en el futuro una África unida.

 

(7)   Las agencias de la  UA que aprueban dicho proceso aun no han aprobado nuestro método organizativo (a pesar de que no hay otro método organizativo en la mesa actualmente).  Esperamos que lo aprueben en un futuro cercano.  Mientras tanto, tenemos una fecha límite que cumplir en 2007 y no podemos esperar a que la burocracia se interponga en nuestro camino antes que nosotros cumplamos nuestra meta. Doy como analogía, para aquellos que han viajado a África, esperamos la aprobación de visa y pasaporte antes de reservar los boletos de viaje sabiendo que los precios serán el doble y los cupos se llenarán una vez tengamos la visa? Si así lo hacemos, una vez obtengamos la visa, los cupos no estarán disponibles.  Igualmente, si esperamos, si retrasamos la organización de  las comunidades de la diáspora, cuando llegue la aprobación de la UA en julio o agosto de 2007, será muy tarde para preparar las reuniones de la diáspora que se han programado ya para septiembre, octubre, noviembre y diciembre de 2007.  Estamos en cumplimiento de los reglamentos de ECOSOCC que se han venido publicando hasta ahora, y creemos que nuestros ancestros nos protegen.  Entonces, sigamos adelante.  Al menos estamos en medio del proceso, y haremos lo que sea necesario para completarlo.  (Habrán muchas llamadas internacionales, correos electrónicos y faxes en nuestro futuro inmediato).

 

Estamos dispuestos a sentarnos para discutir, negociar, debatir o incluir a cualquier otro panafricanista que tenga alternativas para enlistarse en la diáspora para un rendevouz con la historia panafricana y la economía política.  La diáspora del hemisferio occidental (USA, Canadá, Centroamérica, Suramérica y el Caribe tiene 175-200 millones de fuerza.  Hay un sin número de posibilidades para que otros sugieran métodos de cómo seguir adelante y prepararnos para aceptar la invitación de la UA.  Sin embargo, nuestro método se ha manifestado en USA, Centroamérica, Suramérica, parte del Caribe, el Europa Occidental, y actualmente se esta considerando en otras partes de la diáspora.  Si continuamos a este paso, llegaremos a nuestra meta del 2007.

 

Enviaremos toda la información pertinente a todos los grupos que quieran discutir como continuar nuestro camino hacia adelante.  Asistiremos a cualquier mesa redonda, panel, o sesiones individuales para hablar de planes alternativos cuando los panafricanistas serios tengan dichos planes listos para presentar.  Estamos listos para trabajar con cualquier persona de la diáspora que quiera cumplir con esta tarea.

 

Estamos tan firmemente convencidos de que si aceptamos la invitación de UA será un logro de gran magnitud y valor, que estamos dispuestos a invertir nuestros recursos económicos, nuestro tiempo,  nuestro esfuerzo y concentración hasta que logremos nuestro objetivo.  Le invitamos a trabajar con nosotros.  ¿Está listo para dar este gran paso hacia delante tan significativo para la diáspora y el panafricanismo?

 

Hacia adelante, siempre, para atrás, ni para tomar impulso,

 

David L.Horne, Facilitador de la diáspora, Región Oeste

Folashade Farr, Facilitadora de la diáspora, Región Pacifica Noroeste

Carmen Collymore, Facilitadora de la diáspora, Región Noreste

Iman Uqdah Hameen, Facilitadora de la diaspora, Region Noreste

Kumasi Palmer, Facilitador de la diáspora, Región Sureste

Sydney Francis, Facilitador, Nicaragua y la Región Centroamericana

Line Hilgros, Facilitadora de la diaspora, Region del Caribe francés.

Edialeda Salgado do Nascimento, Facilitadora, Región Brasilena.

 

FRENCH VERSION

 

Les fondements de la Diaspora Noires

           

Commentaires des intermédiaires de la 6e Région

1er juin 2007

 

            Récemment, il y a eu un torrent d’informations postées, imprimées et propagées sur l’Internet au sujet de l’invitation de l’union africaine à la Diaspora de se joindre à cet auguste assemblée en tant que membres votants. Tandis qu’une grande partie de la substance de l’information a été fourni avec clarté, et ce, sur un texte qui n’est pas encore l’article principal des cinq échanges qui ont eu lieu au sein des diverses communautés noires dispersées à travers le Globe. Une partie de cette information était insincère, négative à l’extrême et la construction du  pan africanisme mise avant, non visée clairement, ni la mobilité des personnes de races noires.

            Nous ne passerons pas beaucoup de temps sur les « nabots de la négativité », excepté pour dire que la notion de mère de l’humanité et l’usage courant du mandat noir a du sens.

 

            Par contre, si on est en opposition systématique avec le programme, ou encore si on a une approche différente de la question, cette opposition doit offrir une nouvelle alternative et doit travailler pour que cette nouvelle approche, nous tire vers le haut, et pas le contraire.

 

            Toutes les critiques stériles, sans travail fournit, produisent de  la stagnation, et aucun progrès ne peut être réalisé. La prochaine fois que n’importe quel pan africaniste de l’opposition, se met en face de vous en faisant du tapage et en lançant des phrases au vitriol, posez  lui cet simple question : Où est votre plan et où avez-vous essayé de le mettre en application ?

 

            Nous présentons ici quelques données qui sont:

(1)   l’Assemblée des chefs d’Etats des pays africains, a en effet modifié la Loi  d’U.A constituée en 2003 et a invité la Diaspora à rejoindre cette organisation.

 

(2)   Il y a en effet une 6e Région. Nous, personnes vivantes de la Diaspora, sommes les composant de cette 6e Région. Peu développé jusqu’ici, en effet ! Inexistant ? Non ! Le deuxième corps constituant décisionnaire de l’U.A, c’est le Conseil exécutif. C’est lui qui a fourni  la définition usuelle de la Diaspora à l’UA, et a approuvé le concept de 6e de Région en 2003. Les chefs d’Etats se sont décidés et ont approuvé le concept de 6e de Région pour l’instant, avec l’acceptation de la définition de l’exécutif, pour la Diaspora et de l’établissement de l’invitation.

 

(3)   Il y a ceux qui contestent cette interprétation actuellement disponible, et qui pourtant est correct. Cependant, la vraie question ici n’est pas l’existence ou non d’une 6e Région de Diaspora. En fait la seule question appropriée, est de savoir si en effet, nous en tant que Diaspora, pouvons mutualiser assez d’énergie et d’effort positifs afin de nous organisés pour obtenir et accepter l’invitation de l’UA à nous joindre à elle, et à l’aider dans l’accomplissement de l’unification, la réadaptation et la récupération du pan africanisme. C’est ainsi que nous voyions notre mission.

 

(4)   Voilà les procédures d’UA auxquelles il faille adhérer pour accepter l’invitation, bien que ces procédures soient parfois contradictoires et frustrantes. Nous avons soumis ce point de vu et ce commentaire à l’approbation de l’organisation, il y a plus de 6 mois. Mais à ce jour, nous n’avons toujours pas eu de réponse. Nous soumettons maintenant une fois de plus les écrits appropriés. Nous comprenons que l’UA a un travail en marche et ne devrait pas être jugé seulement sur sa situation actuelle. Toutefois, Nous, issus de la Diaspora, devons faire partie intégrante de l’UA et démontrer que nous appartenons à cette grande famille.

 

(5)   ECOSOCC, une commission officielle de l’UA, est le premier organe de celle-ci à laquelle la Diaspora est censée se joindre. Nous sommes programmés pour être acceptés dans le corpus de l’UA par ECOSOCC en 2007au plus tard. Les statues de l’ECOSOCC, bien que parfois confus, fournissent les directives pour l’entrée de Diaspora dans l’UA, en mentionnant la Diaspora dans 8 des 20 articles que comportent les statues, ainsi que  dans les grandes lignes de l’Introduction. Concernant la Diaspora, les articles de l’ECOSOCC les plus appropriés dans les statues sont les numéros 4,5 et 6. Telles sont les bases sur lesquels, nous effectuons le travail d’aide à la Diaspora pour qu’elle s’organise.

 

(6)  Nous employons une méthode qui invite et inspire les communautés de la Diaspora à s’organiser et à élire leurs propres représentants. La méthode dépend de chaque communauté qui élit un Conseil de communauté des aînés, qui est le lien des communautés africaines entre elles partout sur le Globe.

 

(7) La méthode que nous employons invite tous les segments des descendants des  communautés africaines, dans chaque secteur de la vie publique et sociale de la Diaspora à participer à cette grande organisation internationale. Les secrétaires, les maçons, les retraités, les conducteurs d’autobus et de taxis, les personnes en emploi précaires et les chômeurs, les professeurs, les socioprofessionnels, les millionnaires, les amuseurs, l’élite instruite, entre autres, sont tous les bienvenues. La seule condition pour participer : vous devez être descendant  africain, aimer l’Afrique et être sensible au devenir de la futur l’union.

 

(8)  Les Agences d’UA qui approuvent de tels processus n’ont pas encore approuvé notre méthode d’organisation, (malgré tout pour le moment, il ne peut y avoir d’autre processus). Nous nous attendons à ce qu’ils fassent tellement dans un avenir proche. En attendant, nous avons une contrainte pour 2007 et cette fois, nous ne pouvons pas attendre sur la bureaucratie pour agir avant d’avancer. Ceux qui  veulent partir en Afrique, attendent leurs visas avant d’acheter leurs billets, en sachant que les prix des billets doubleront à cette période de l’année et les sièges seront remplis. Si nous attendons que l’approbation arrive, nous risquons de ne plus y avoir de place. Il en est de même, si nous attendons pour commencer à organiser les communautés de la Diaspora que nous voulons aider, que l’approbation d’UA arrive en juillet ou août 2007. Nous sommes en conformité avec les règles de l’ECOSOCC qui ont été publiquement éditées jusqu’ici, et nous croyons que les anciens attendent notre retour. Donc, passons outre. Nous sommes au moins dans le processus, et ferons ce qu’il y a lieu pour obtenir le visa d’approbation complété.

 

     (Il ce pourrait qu’il y ait beaucoup d’appels, de courriels et de fax internationaux dans un futur immédiat.)

 

            Pour l’heure, nous sommes tout à fait disposés à nous s’asseoir et à discuter en négociation  ou à nous engager autrement, avec n’importe quelle autre pan africaniste qui ont d’autres alternatives d’approche, afin d’obtenir que la Diaspora soit prête pour le rendez-vous avec l’Histoire Africaine du Pan Africanisme et de l’économie politique. La Diaspora dans l’hémisphère occidental (Etats-Unis, Canada, Amérique Centrale, Amérique du Sud et Brésil, la Caraïbe) est composée de 175-200 millions d’individus. Le contingent européen, lui est approximativement de 37.5millions. Il y a toutes sortes de possibilités pour que d’autres proposent des méthodes pour nous faire avancer sans être prêt pour accepter l’invitation d’UA.

 

            Cependant, notre méthode n’a été éprouvée qu’aux Etats-Unis, l’Amérique Centrale, le Brésil, certaines contrées de l’Europe de l’ouest, et certains pays des Caraïbes sont considérée actuellement comme faisant parties de la diaspora. Si nous continuons à notre rythme, nous ferons de 2007 notre date limite. Nous enverrons toute l’information disponible et viendrons chez n’importe quel groupe qui veut discuter, de comment continuer d’aller de l’avant. Nous assisterons à  n’importe quel table ronde, réunion ou session individuelle, pour discuter avec d’autres  de plans d’alternative, dès lors que ceux-ci seront présentés par des panafricanistes sérieux. Nous sommes prêts à travailler avec n’importe quel groupe de la Diaspora qui veut que cette charge s’accomplisse. Nous croyons que ceux-ci accepteront l’invitation d’UA  faite à la diaspora et qu’un effort valable et important sera fait. Nous sommes disposés à dépenser sur nos deniers propres, sur notre temps,  et à faire l’effort  et la concentration nécessaire jusqu’à ce que nous ayons gain de cause. Nous vous invitons à travailler avec nous. Etes vous prêt pour un pas en avant géant pour la Diaspora et le pan africanisme ?

 

 

Regardez toujours en avant, jamais en arrière.

 

David L. HORNE, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Ouest des U.S.A, Western Region

 

Folashade FARR, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région, Nord-Ouest Pacifique

 

Carmen Collymore, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Nord- Est

 

Iman UQDAH HAMEEN, Intermediare de la Diaspora pour la

Region Nord-Est

 

Kumasi Palmer, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Sud-Est

 

Sidney Francis, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Nicaragua et  Amérique Centrale

        

Line Hilgros, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Guadeloupe (Antilles françaises) Edialeda Salgado do Nascimento, Intermédiaire de la Diaspora pour la Région Brésil (morte Jan. 2010)

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FORWARD EVER, BACKWARDS NEVER!

AFRICA MUST UNITE AND AFRICANS MUST UNITE!